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Elefantenfuß
Beschreibung
Der Elefantenfuß (Beaucarnea recurvata) ist eine Pflanzenart der Gattung Beaucarnea in der Familie der Spargelgewächse (Asparagaceae). Das Artepitheton recurvata bedeutet „zurückgekrümmt“. Ein englischer Trivialname ist „Ponytail Palm, Monja, Palma culona“.

Beaucarnea recurvata wächst als sukkulenter Baum und erreicht Wuchshöhen von bis zu 9 m. Der an der Basis nur mäßig geschwollene Stamm ist darüber schlank und nur wenig verzweigt. Der im Jugendstadium fast kugelförmige Caudex wird später 4 bis 6 m lang und erreicht an der Basis Durchmesser von bis zu 50 cm und mehr. Die Borke ist glatt. Die grünen linealischen, leicht verjüngten und zurückgebogenen Laubblätter sind dünn, flach oder leicht gefurcht. Sie sind 90 bis 180 cm lang und 15 bis 20 cm breit.

Der fast sitzende, breit eiförmige bis rispige Blütenstand erreicht eine Länge von mehr als 1 m. Seine Zweige erster Ordnung sind bis zu 30 cm, die unteren Seitenzweige bis zu 15 cm und die Verästelungen bis zu 5 cm lang. Die 3 bis 4 mm langen kreisrunden Kapselfrüchte sind an ihrer Spitze und der Basis ausgerandet.
Systematik und Verbreitung
Beaucarnea recurvata ist in Mexiko im Bundesstaat Vera Cruz in Xerophyten-Regionen verbreitet. Die Art wächst vergesellschaftet mit Neobuxbaumia scoparia und Selenicereus testudo.

Die Erstbeschreibung erfolgte 1861 durch Charles Lemaire. Ein nomenklatorisches Synonym ist Nolina recurvata (Lem.) Hemsl. (1884).

Beaucarnea recurvata gehört zu Sektion Beaucarnea. Sie wächst in trockenen, tropischen Wäldern. Charakteristisch sind die unregelmäßig verzweigten Bäume mit dem basal verdickten Caudex. Typisch sind variablen, herabfallenden, gedrehten Blätter, während die verwandte Beaucarnea stricta steife Blätter besitzt.
Literatur
Mary & Gary Irish: Agaves, yuccas, and related plants: A gardener’s guide. Timber Press, 2000, ISBN 0881924423. S. 186-188, Pl 54.
C. C. Walker: Beaucarnea. In: Urs Eggli (Hrsg.): Sukkulenten-Lexikon. Einkeimblättrige Pflanzen (Monocotyledonen). Eugen Ulmer, Stuttgart 2001, ISBN 3-8001-3662-7, S. 301.
Weblinks
Commons: Elefantenfuß – Album mit Bildern und/oder Videos und Audiodateien.
Wiktionary: Elefantenfuß – Bedeutungserklärungen, Wortherkunft, Synonyme, Übersetzungen.
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